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Goolrick, Robert

Robert Goolrick (geb. in den frühen 1950ern in Virginia) ist ein US-amerikanischer Schriftsteller. Mit seinem Roman "The Reliable Wife" (2009; dt.: "Eine verlässliche Frau", 2010) wurde er auch in Deutschland bekannt.

Leben und Schreiben

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Robert Goolrick wurde in einer kleinen Universitätsstadt im US-Bundesstaat Virginia geboren. Dort wuchs er in den 1950ern auf - in einer Stadt, in der, wie er sagt, neben dem Lehren das Trinken von Bourbon und das Erzählen von Geschichten die Hauptbeschäftigungen waren. Die Geschichten handelten von Menschen, die gerade eine Straße weiter lebten, und ebenso von denen, die bereits vor hundert Jahren gestorben waren.

Goolrick studierte an der John Hopkins University in Baltimore und ging anschließend nach Europa. Er wollte Schauspieler oder Maler werden. Für beides besaß er eine große Neigung, aber kein Talent. Nachdem er einen frühen Roman geschrieben hatte, enterbten ihn seine Eltern. Goolrick ging nach New York und arbeitete dort in der Werbung.

Als er mit Anfang 50 seine Stelle verlor, fragte er sich, was er mit dem Rest seines Lebens noch anfangen wolle, und kehrte zurück zu dem, was seine Kindheit ausgefüllt hatte: lange, komplexe Geschichten über das Leben und den Tod zu erzählen. "Wenn wir lesen", so sagt er, "nehmen wir markante Stimmen in uns auf und genießen das. Aber letzendlich sind das alles Geschichten, die wir erinnern?."

Im Jahr 2007 erschien unter dem Titel "The End of the World as We Know It" Goolricks Autobiographie (dt.: Das Ende der Welt, wie wir sie kennen, 2013). Zwei Jahre später folgte der Roman "The Reliable Wife" (dt.: Eine verlässliche Frau, 2010).

"Eine verlässliche Frau"

Es ist ein doppeltes Spiel, das beginnt, als Catherine Land an einem eisigen Wintertag Anfang des Jahres 1907 in einer Kleinstadt in Wisconsin aus dem Zug steigt. Sie hat auf eine Heiratsanzeige geantwortet, in der "eine verlässliche Frau" gesucht wird. Ralph Truitt, der die Anzeige aufgegeben hat, ist Witwer, ebenso reich wie einsam, und er suchte genau das: eine einfache, ehrliche Frau, die seine Einsamkeit lindert.

Dass sie ihm helfen soll, seinen Sohn und Erben wieder nach Hause zu bekommen, weiß Catherine Land bei ihrer Ankunft nicht. Dass auch er, Ralph Truitt, Teil eines mörderischen Plans dieser unscheinbaren, nicht mehr jungen Frau ist, ahnt wiederum er nicht. Und keiner von beiden ahnt, dass sie sich gegen alle Absicht ineinander verlieben werden ...

Liebe, Rache? und der Tod?, alles umklammert von einer eisigen Winterlandschaft in Wisconsin im Jahr 1907, das sind die Ingredienzien dieses 2009 erschienen Romans, der in den USA wie in Deutschland sehr erfolgreich war. Ein Literaturkritiker? schwärmte von "sepiafarbenen Tableaus, unterbrochen von Blitzen blutroter Gewalt".

Geschichtenerzählen und Gassigehen

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Im Jahr 2012 brachte Robert Goolrick seinen nächsten Roman heraus: "Heading Out to Wonderful" (dt.: Ein wildes Herz, 2013). Er lebt heute wieder in Virginia, in einem großen Bauernhaus an einem Flussufer, zusammen mit seinem Hund Preacher. Und da der Hund, so Goolrick, andere Interessen habe, als seinen Geschichten zu lauschen, erzähle er sie eben seinen Lesern.

Übrigens ...

Für die Südstaatler ist die Vergangenheit nicht einfach vorbei. Sie ist genauso präsent wie die Gegenwart, sagt Robert Goolrick unter Berufung auf William Faulkner.

Auszeichnungen (Auswahl)

Werke (Auswahl)

  • Bücher von Robert Goolrick bei Jokers
  • The End of the World as We Know It. Autobiographie. OA 2007. Dt. EA: Das Ende der Welt, wie wir sie kennen, 2013
  • The Reliable Wife. Roman. OA 2009. Dt. EA: Eine verlässliche Frau, 2010
  • Heading Out to Wonderful. Roman. OA 2012. Dt. EA: Ein wildes Herz, 2013.

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